André Carvalho 12.º na Étoile d’Or

 Em Notícias, Seleção Nacional

O português André Carvalho foi hoje o 12.º classificado na L’Étoile d’Or, prova da Taça das Nações de Sub-23, disputada em França.

A corrida de 180 quilómetros, entre Lussac-les-Châteaux e Civaux, foi disputada sob chuva. Oito corredores tentaram atacar de longe, levando algumas das seleções principais para a cabeça de corrida.

Perante o perigo da escapada e a ambição de discutir os primeiros lugares, a Equipa Portugal assumiu a perseguição, contando, mais perto do final com a ajuda da Eslovénia. Já depois da fuga anulada, os italianos assomaram à cabeça do pelotão, preparando o sprint para os seus homens rápidos.

Duas quedas nos últimos 1500 metros acabaram, todavia, por destruir o pelotão. André Carvalho surgia como lançador para Francisco Campos. A dupla escapou ao primeiro acidente, mas Campos foi um dos corredores que caíram já mais perto da meta.

André Carvalho evitou a queda, mas cedeu algum espaço para o grupo. O esforço para reentrar impediu o famalicense de bater-se por um lugar mais perto do topo, tendo de contentar-se com a 12.ª posição, a 8 segundos do vencedor. O italiano Alexander Konychev foi o mais forte, seguido pelo holandês Marten Kooistra e pelo italiano Michele Gazzoli.

O resultado de André Carvalho rendeu a Portugal mais quatro pontos para o ranking da Taça das Nações, um pecúlio importante na batalha pela qualificação direta para a Volta a França do Futuro.

“A equipa esteve muito bem, assumindo as despesas para tentar que o Francisco Campos pudesse estar no top 10. Infelizmente a queda gorou essa expectativa, mas os pontos conquistados pelo André Carvalho são importantes para o nosso principal objetivo”, afirma o selecionador nacional, José Poeira.

Francisco Campos cortou a meta no 58.º lugar, a 41 segundos do vencedor. Fábio Costa, Gonçalo Carvalho, Jorge Magalhães e Miguel Salgueiro abandonaram, depois de terem trabalhado para anular a fuga do dia.

A Equipa Portugal compete neste domingo noutra prova internacional francesa, Entre Brenne et Montmorillonnais, uma corrida de 183,3 quilómetros, com início às 10h45. É uma competição não pontuável para a Taça das Nações.

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